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通往繁榮之路?現適逢開拓時機

布高江律師行首席合伙人高恆律師寫道:「一帶一路」政策應受法律界熱切期待,將奠定中國的未來經濟及與遠近鄰國的貿易關係。

香港,2017年2月1日:不少人都喜愛寬闊的大道,和享受冒險的滋味,而國家主席習近平於2013年提出並於2017年的今日全速前進的「旅程」,便是專為各位雄心萬丈的專業人士而設的挑戰。

這是一趟跨越不同國度與文化的旅程,讓舊友新朋聚首,並創造無數機會促進關係並建立業務,是踏足過去並穩步邁向未來的長征。

中國的「一帶一路」政策是一項龐大的項目,為包含我們法律界在內的多個專業界別及行業提供一個千載難逢的機會。

當歐洲和北美仍在揣摩這項志向宏大的政策時,亞洲已作出了最迅速的回應,這樣的情況也是可以理解的。我曾於英美多家律師事務所就此主題發表演講,那些律師事務所跟布高江律師行一樣,都是環球法律服務平台國際事務律師所聯盟的成員。我可以說他們大多對「一帶一路」只是略有所聞,不是完全熟悉。這並不代表他們看不到這項政策可帶來的機遇—每次演講結束,他們的發問都會排山倒海而來。

我可以這樣總結:「一帶一路」是一項意義深遠的籌略,旨在推動亞洲、歐洲及非洲各國的經貿合作,令基礎建設、資源開發、產業合作、金融一體化及跨文化聯繫五大範疇更環環相扣。

「一帶一路」的名稱來自絲綢之路經濟帶和21世紀海上絲綢之路,即中國連接西方的主要陸路和海路。新聞數據顯示這項政策跨越60多個國家,總人口為44億,經濟產值達21萬億美元。

BeltRoad CHINA

主席習近平正著手促進中國經濟與世界接軌。

陸路和海路都是雙向的。當局鼓勵中國企業「走出去」,到「一帶一路」沿線國家以至更遠地方尋找商機及合作機會。同時,中國著力改進及採取各種措施,透過經濟特區及自由貿易區等新概念進一步開放經濟,消除投資壁壘,商談雙邊投資保障及避免雙重稅收協定,並改善金融監管規則。

「一帶一路」為中國帶來更多穩定及可觀的海外投資。2015年,中國大陸是世上第三大投資國(海外投資金額為1,280億美元),僅次於美國(3,000億美元)及日本(1,290億美元)。

中國投資於何處?主要於亞洲及非洲的發展中經濟體,但於歐洲及北美洲的投資亦見越來越多。特別是在歐洲來自中國的投資出現了劇變——2005年時還不足10億美元,10年後卻已跳躍達230億美元。

在歐洲各國之中,中國對英國的措施最影響深遠。習主席於2015年10月訪英時,曾強調兩國之間關係密切。金融數據公司Dealogic於近期的報告中指出,中國於英國業務及基礎建設的投資額在過去六年增加了470%。此外,顧問公司Baker McKenzie估計2015年中國投資於英國的金額達33億美元。

至於美國,中國公司於過去兩年亦進行了多項矚目的收購,包括海爾以54億美元收購GE Appliances及萬達集團以35億美元收購傳奇電影公司。

外來投資方面,2015年,中國是世上第三大外資流入國(1,360億美元),僅次於美國(3,800億美元)及香港(1,750億美元)。

沒錯,香港位居世界第二,再次印證了這個地區的實力。香港傳統上一直擔當著中國大陸的通商口岸,至今仍發揮著巨大的作用。香港既是世上主要的金融及商業中心之一,而且在地理及政治上均與中國密不可分。鞏固香港國際金融、運輸及貿易中心的地位亦是中國實行打開雙向通路及「一帶一路」計劃的一環。

BeltRoad HK

香港是中國宏大的「一帶一路」計劃的關鍵。。

在此政策下,中國公司極度需要海外專業技術及知識。去年5月,香港貿易發展局對中國西部的當地企業(包括貿易公司、製造商及服務提供者)進行了一項調查,以探究這些企業正面臨的挑戰。有關挑戰包括融資困難、當地需求不足、當地勞工及生產成本上升、缺乏產品設計及技術研發能力、生產技術及自動化效率低、在開拓國際市場方面缺乏具競爭力的當地品牌及人民幣波動問題。

值得注意的是,有關調查中有60%的企業表示其將尋求香港及海外的協助,以改善他們的產品及服務。

總括而言,「一帶一路」政策顯然對我們所有人均意義重大,其中要關注的共有四點:第一,政府已提供適當的協助及資金。由中國推動的亞洲基礎設施投資銀行共有57個成員國,資本達1,000億美元。與此同時,中國的國有投資基金絲路基金擁有400億美元的儲備資金。

第二,人力資本是現時唯一欠缺的元素。大部分「一帶一路」項目預期將由大型中國企業負責,因此市場上對具有跨國經驗及國際網絡的專業人才將有殷切的需求。法律服務提供者將在完成基礎建設工程上擔當舉足輕重的角色。

第三,香港在「一帶一路」計劃中顯然勝任其重要的角色。香港政府一直著力推廣本地獨有的競爭優勢、作為中國通商口岸的穩固地位及其可擔當的角色,如作為國際糾紛解決的場所及為亞洲基礎設施投資銀行提供融資來源的發債平台。

最後,「一帶一路」政策為無論身處何地的人均帶來機會。較發達的地區將會擴大經濟收益,惠及所有人,包括亞洲、歐洲及美國的業務及工人。現在是時候起程了。